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Les meilleurs films avec des effets spéciaux

L’innovation visuelle est arrivée au cinéma avec une série de titres qui ont repoussé les limites de l’imagination d’Hollywood. Les effets spéciaux ont parcouru un long chemin depuis l’invention du cinéma tel que nous le connaissons aujourd’hui, il y a plus d’un siècle. Des tours de magie de Georges Méliès aux innovations techniques du fond vert avec James Cameron, nous nous penchons sur les films les plus innovants et les plus tendance de leur époque. Ces 20 films qui ont repoussé les limites de la composante visuelle du cinéma et nous ont fait découvrir des mondes que nous n’aurions jamais pensé voir sur grand écran.

Abyss (1989)

James Cameron pourrait insérer toute sa filmographie dans cette liste sans sourciller. En effet, le cinéaste se prend pour le roi du monde et, à tout le moins, pour le roi des effets spéciaux à Hollywood. Son histoire d’amour inconditionnelle avec les images de synthèse a commencé avec ce film de la fin des années 80, car comment faire autrement pour créer un monstre marin géant à tentacules ? Ses prochaines productions, dont « Terminator 2 : Judgment Day« , bénéficieront de grands effets grâce aux progrès réalisés par Cameron avec ce film.

L’aube de la planète des singes (2014)

C’est Andy Serkis qui a donné vie à l’humain révolutionnaire Gollum, et c’est également lui qui, dans cette saga Rise of the Apes, a insufflé la vie à un animal grâce à la motion capture. Son personnage, César, avait même une chance d’être nommé aux Oscars, ce qui était inédit auparavant. Finalement, cela ne s’est pas produit, mais cela n’aurait dérangé personne : le regard qu’il nous jette à travers les couches numériques est formidable.

Bave, le brave petit cochon (1995)

Cela peut sembler être un de ces films des années 90 que l’on regarde le samedi après-midi pendant la sieste, mais attention au brave petit cochon : les techniques utilisées pour transformer les protagonistes de cette histoire en animaux parlants étaient très innovantes. De vrais animaux ont été utilisés, et en post-production, les coins de leurs lèvres et de leurs bouches ont été modifiés pour imiter la façon dont les humains parlent et pour insérer les voix de doublage. Un processus qui se répétera à de nombreuses reprises après 1995.

2001, l’Odyssée de l’espace (1968)

En regardant les images de ce classique de Stanley Kubrick, il n’est pas difficile de voir l’influence qu’il aura plus tard sur des films tels que ceux de la saga « Star Wars« . La séquence entière des planètes dansant au son du « Danube bleu« , la construction pharaonique du vaisseau circulaire dans lequel Dave fait son jogging matinal et de nombreux autres détails technologiques réalisés par ordinateur en font un incontournable de cette liste.

L’étrange affaire Benjamin Button (2008)

Ce film de David Fincher a remporté l’Oscar bien mérité des meilleurs effets visuels pour un changement plus révolutionnaire qu’on ne le pense : au lieu de recourir à des prothèses pour faire paraître ses acteurs principaux plus jeunes ou plus vieux, cette tâche a été réalisée à l’aide de CGI. Un procédé inédit à l’époque, même s’il est aujourd’hui le pain et le beurre d’Hollywood.

Voyage sur la Lune (1902)

Si l’on parle d’effets spéciaux, il faut parler de Georges Méliès, l’un des pionniers du cinéma. Le Français n’a pas seulement été l’un des premiers à prendre une caméra et à commencer à filmer, mais il a également créé tout un imaginaire rempli de tours de magie et de pièges visuels qui ont influencé tous ceux qui l’ont suivi. C’est dans ce film emblématique qu’il atteint son apogée.

Citizen Kane (1940)

Bien que l’on puisse également souligner l’impeccable travail de maquillage pour rajeunir et vieillir ses acteurs en fonction de l’époque de l’histoire, ce qui est véritablement révolutionnaire dans ce premier long métrage d’Orson Welles – maintes fois désigné comme le meilleur film de tous les temps – ce sont ses techniques de caméra. Ses mouvements de caméra et sa composition de scène novateurs, tirant parti de toute l’étendue des plans sans l’aide de la technologie moderne, ont changé le cinéma.

Avatar (2009)

Il ne faisait aucun doute que l’Oscar des meilleurs effets visuels allait lui être, dans son année, attribué. Un film qui a marqué toute une génération (numérique), qui a inventé à partir de rien un monde, Pandora, et ses habitants bleutés. Une fois de plus, James Cameron repousse les limites de ce que l’on connaît en matière de techniques visuelles, et ouvre la voie à toutes les images spectaculaires qui viendront plus tard au cinéma.

Le labyrinthe de Pan (2006)

Les effets spéciaux de ce chef-d’œuvre de Guillermo del Toro parlent d’eux-mêmes. En particulier, les constructions des deux personnages joués par Doug Jones (le faune et le monstre aux yeux dans les mains) sont un formidable prodige technique.

Le secret de la pyramide (1985)

Bien qu’apparemment insignifiant en termes d’effets spéciaux (il s’agit ici de détectives et de tuyaux froids), il y a un moment dans ce film de Barry Levinson qui a marqué un avant et un après : il contient le premier personnage de l’histoire du cinéma réalisé avec des images de synthèse photoréalistes. Nous parlons du chevalier médiéval, dont la silhouette a été ajoutée au film au moyen d’un laser lors d’une opération dirigée par John Lasseter lui-même.

Le Livre de la Jungle (2016)

Malgré sa vision époustouflante de la jungle, ce film de Jon Favreau a été presque entièrement tourné dans un studio de Los Angeles. En sachant cela, il perd peut-être un peu de sa magie, mais cela ne ternit pas le dispositif spectaculaire : désireux de faire passer le classique animé de Disney en « chair et en os », le cinéaste a composé un film si convaincant qu’il pourrait être parfaitement réel. La magie de l’image de synthèse ne s’est jamais sentie aussi bien.

Le Seigneur des Anneaux : Les Deux Tours (2002)

Il y a eu d’autres personnages en motion-capture avant Gollum, mais il semble impossible de ne pas reconnaître que l’épave humaine (affectueusement) d’Andy Serkis a marqué un tournant pour les artisans du numérique. L’émotion et les nuances de sa performance ont pu être transmises à travers l’écran, le mettant ainsi au même niveau que n’importe quel autre membre du casting.

Gravity (2015)

La gravité, c’est quoi la gravité ? Il n’y en avait pas beaucoup dans ce film. Sandra Bullock a passé tout le tournage de ce film oscarisé d’Alfonso Cuarón dans une cabine high-tech où elle pouvait flotter dans les airs. Les techniques innovantes utilisées pour représenter la vie dans l’espace à bord d’un vaisseau spatial allaient au-delà des performances des acteurs : la caméra se déplaçait également comme si elle était en apesanteur.

Jason et les Argonautes (1963)

Le travail en stop motion de Ray Harryhausen sur ce film des années 1960 est tout simplement spectaculaire. Avant que Pirates des Caraïbes ne fasse voguer des morts-vivants sur les sept mers sur nos écrans, Jason a livré un combat mythique contre des squelettes dans ce film de Don Caffey. Tant cette scène que le film dans son ensemble, qui harmonisait la distribution avec les éléments irréels, ont eu une grande influence sur les artistes ultérieurs.

Jurassic Park (1993)

Steven Spielberg est également à l’origine de certaines des « petites » innovations qui ont amené Hollywood au niveau de spectacularité visuelle qu’il affiche aujourd’hui. Le plus important d’entre eux est sans doute ses dinosaures, qui ont été créés à l’aide de techniques révolutionnaires en 1993. D’une certaine manière, il a marqué la fin définitive du stop motion en tant que technique grand public, et a montré les possibilités infinies des nouveaux effets visuels.

King Kong (1993)

Il s’agit d’un film majeur pour les effets visuels, notamment pour l’avancement de techniques telles que la rétroprojection et les effets miniatures, ainsi que le stop motion, dont il peut presque être considéré comme un pionnier. Merian C. Cooper et Ernest B. Schoedsack a su donner un coup de fouet aux effets spéciaux dans le cinéma des années 30.

Life of Pi (2012)

Il s’agit probablement de l’un des films les plus spectaculaires sur le plan visuel. Le niveau de détail qu’Ang Lee a imposé à cette production, du réalisme des poils du tigre aux reflets du ciel dans le vaste océan, en a fait un phénomène difficile à contredire.

The Matrix (1999)

D’une certaine manière, en sortant dans les mois précédant l’an 2000, ce film des sœurs Wachowski a marqué le début d’un nouveau siècle. Un film dans lequel les effets spéciaux générés par ordinateur ne seraient plus jamais les mêmes. À partir du moment où Keanu Reeves a esquivé ces balles au ralenti, les effets spéciaux hollywoodiens ont dérapé.

Star Wars : Un nouvel espoir (1977)

Non seulement il a donné le coup d’envoi de l’une des sagas les plus réussies de tous les temps (même après plus de 40 ans), mais il a apporté de nombreuses innovations dans l’appareil technique, qui étaient nécessaires pour raconter l’histoire de la guerre interspatiale entre les rebelles et l’Empire. George Lucas a sorti toutes sortes d’astuces – y compris des images de synthèse très primitives – pour nous emmener dans d’autres mondes. Et il a réussi.

Tron (1982)

Il suffit de regarder quelques images pour se rendre compte que Tron était indéniablement innovant et unique. C’était aussi un peu vulgaire vu de maintenant, mais c’est une autre question. Même avec le recul du temps, nous pouvons apprécier les progrès d’un film qui a utilisé jusqu’à 20 minutes de CGI (*CGI est un mixe entre des images de prises de vues réelles et des images de synthèse), ce qui nous a laissé avec une séquence – la course – que les spectateurs des années 80 avaient à peine vue auparavant.